Reggie Miller Menceritakan Bagaimana Kobe Bryant Menginginkan Julukan 'Caramel Cat' Karena Michael Jordan

Reggie Miller menceritakan kisah bagaimana Kobe Bryant yang berusia 17 tahun sangat mengidolakan Michael Jordan sehingga dia ingin nama panggilannya sendiri menjadi Kucing Karamel.

Getty Image / JEFF HAYNES / Staf


Kita semua tahu bahwa Kobe Bryant mengidolakan Michael Jordan, membentuk permainannya persis seperti His Airness. Tapi tahukah Anda bahwa Kobe begitu terpikat dengan Michael Jordan sehingga dia ingin julukannya sama seperti Mike?

Pada Selasa malam Di dalam NBA , Shaquille O'Neal, Charles Barkley, Dwyane Wade, Kenny Smith, dan Ernie Johnson, masih terguncang atas kematian Kobe Bryant. Para kru berbicara tentang apa arti Kobe Bryant bagi mereka, termasuk monolog penuh air mata Shaq, dan berbagi anekdot tentang mendiang legenda Los Angeles Lakers. Reggie Miller berbicara tentang nama panggilan pertama Kobe, yang untungnya tidak diterima.





Sekitar tahun 1996, Miller diminta oleh pengacaranya, Arn Tellem, untuk berbicara dengan prospek bola basket yang sedang naik daun bernama Kobe Bryant. Jadi, Miller menurut dan memanggil Kobe, yang saat itu berusia 17 tahun. Kobe berusia 17 tahun ketika ia direkrut oleh Los Angeles Lakers di NBA Draft 1996.

Kobe ingin tahu apa saja pembicaraan dan gerakan rumit yang terjadi antara MJ dan saya, kata Miller tentang percakapannya dengan Kobe muda meskipun tidak memiliki hubungan yang sangat kuat dengan Jordan.



Miller bertanya pada dirinya sendiri, Dan saya berpikir dalam hati, 'untuk apa anak muda berusia 17 tahun ini, untuk apa anak ini ingin tahu semua tentang pembicaraan MJ ini?'

TERKAIT: Satu Tujuan Hidup Kobe Bryant Sejak Dia Masih Kecil Adalah Untuk Memenangkan 8 Kejuaraan NBA Dan Alasan Mengapa Begitu Kobe

Reggie memberi tahu Kobe bahwa hanya ada satu Kucing Hitam, mengacu pada Michael Jordan.



Saya menolak untuk memanggil Michael, 'Michael Jordan,' jadi saya memanggilnya 'Kucing Hitam,' kata Miller.

Kobe begitu diam di telepon, dan kemudian Kobe akhirnya memecah kesunyiannya. Anda tahu apa, Anda akan menyebut saya sebagai 'Kucing Karamel,' Kobe, yang bahkan belum bermain di NBA, memberi tahu Miller tentang cara memanggilnya, seolah-olah dia adalah Michael Jordan berikutnya.

Maju cepat dua atau tiga tahun kemudian, kami tidak punya jawaban untuk anak itu, kata Miller tentang Kobe.

TERKAIT: Dwyane Wade Memberikan Selamat Tinggal Penuh Air Mata Kepada Kobe Bryant: ‘Hari Ini Adalah Salah Satu Hari Paling Sedih Dalam Hidupku’

Reggie Miller pertama kali menceritakan kisah Kucing Karamel pada bulan Desember 2017 di The Dan Patrick Show . Dalam wawancara tersebut, Reggie juga mengatakan bahwa dia mengajari Kobe langkah mundur ketika dia pertama kali memasuki liga. Miller mengatakan bahwa beberapa tahun kemudian di Game 3 Final NBA setelah Shaq dilanggar, Kobe mengambil alih untuk memimpin Lakers of Miller's Pacers dan membantu menyegel kesepakatan dengan jumper stepback.

Anda seharusnya tidak pernah menunjukkan langkah mundur itu kepada saya, kata Kobe kepada Miller setelah melakukan tembakan mundur yang tidak dapat dijaga.

Reggie mungkin salah bicara saat mengatakan Game 3 karena Kobe tidak bermain di Game 3 karena cedera pergelangan kaki. Dia mungkin bermaksud Game 4 karena Shaq melakukan pelanggaran. Los Angeles Lakers mengalahkan Indiana Pacers di perpanjangan waktu dengan skor 120-118. Kobe Bryant yang berusia 22 tahun mencetak 28 poin, menambahkan lima rebound dan empat assist.

TERKAIT: Alasan Kobe Bryant Menangis Air Mata Kesedihan Segera Setelah Memenangkan Kejuaraan NBA 2001